INVITATION AU KABUKI Guide du Kabuki, art du théâtre traditionnel japonaisINVITATION AU KABUKI Guide du Kabuki, art du théâtre traditionnel japonais

Histoire

Âge d’or

Émergence de la ville de théâtre Saruwaka-machi

“Toto Meisho Shibaimachi Hanei no Zu”
National Theatre collection (NA081510)

La première moitié du XIXe siècle au Japon a été une période hédoniste de recherche du plaisir et une période d'extrême pauvreté pour les samouraïs. Alors que la politique et l'économie se trouvaient dans une impasse, le shogunat a resserré son contrôle dans le cadre des réformes Tempo et a strictement contrôlé les plaisirs et le luxe des gens du peuple. La répression du Kabuki en 1842 fut particulièrement sévère.

Pour commencer, tous les théâtres de la ville, y compris les trois grands théâtres, ainsi que les théâtres de petite et moyenne taille et les théâtres Ningyo-joruri, ont été transférés à Asakusa, qui se trouvait encore à la périphérie d’Edo. En outre, Ichikawa Ebizo V, considéré à l'époque comme le visage du kabuki, a été puni pour son style de vie luxueux et extravagant et a finalement été chassé d'Edo.

En conséquence, les activités du Kabuki ont temporairement diminué en raison de ce contrôle strict. Cependant, les réformes Tempo étant jugées elles-mêmes réactionnaires et contraires à l’époque, le gouvernement n’a pas réussi à démontrer l’efficacité de ces contraintes qui ont donc été progressivement relâchées. C'est également à ce moment que de plus en plus de gens ont commencé à se rendre dans la nouvelle ville théâtrale de Saruwaka-machi à Asakusa, et que le Kabuki a regagné petit à petit sa popularité.

“Toto Meisho Shibaimachi Hanei no Zu”
National Theatre collection (NA081510)

Participation active de Kawatake Mokuami

“Sannin Kichisa Kuruwa no Hatsugai”
National Theatre collection (NA100330)

La ville théâtrale Saruwaka-machi a été active pendant une trentaine d'années au milieu du XIXe siècle, à une époque de bouleversements sociaux marqués par le passage de la période Edo (XVIIe au XIXe siècles) à l’ère Meiji (XIXe-XXe siècles). Par ailleurs, les récits de kodan et de rakugo et d’autres arts du genre joués dans des théâtres de vaudeville devenaient de plus en plus populaires. Ces arts de récit et le Kabuki commençaient à s’influencer mutuellement.

C’est à cette époque-là qu’Ichikawa Kodanji IV, qui n’avait ni l’apparence ni la voix favorables, ni une famille noble, est devenu un acteur majeur du Kabuki. Il excellait dans la danse et les gestes et était un maître du hayagawari (des changements de costumes instantanés), du chûnori (utilisation de câbles pour soulever les acteurs bien au-dessus de la scène et du public) et des autres keren (effets spéciaux). De plus, personne ne lui arrive à la cheville en matière de jeu théâtral réaliste et capable d'émouvoir le public.

Kawatake Mokuami (1816-1893), dramaturge extrêmement populaire de cette époque, a écrit de nombreux shiranami-mono (contes de voleurs), notamment « Sannin Kichisa Kuruwa no Hatsugai » (Les voleurs nommés Kichisa), qui avait un petit escroc issu des classes inférieures comme personnage principal dont le rôle correspondait parfaitement à la plupart des compétences d'acteur particulier de Kodanji. Mokuami a décrit habilement et délicatement le sewa-mono dans la vie quotidienne des gens ordinaires. Son style littéraire sophistiqué était remarquable pour ses dialogues rythmiques et longs et son riche assortiment d'éléments musicaux tels que les accompagnements de kiyomotobushi joruri.

Les pièces de Mokuami se distinguent également par leur scène pittoresque et harmonieuse, et dans « Aotozoshi Hana no Nishikie » (communément appelé Shiranami gonin otoko - Les cinq voleurs), cinq voleurs s'alignent sur scène avec une présence imposante alors qu'ils se présentent. En ce qui concerne les personnages qui apparaissent, Mokuami n’utilise guère la technique naimaze consistant à entrelacer les histoires de personnes aléatoires, en revanche, il décrit en fait la vie de gens ordinaires mêlés à des actes répréhensibles, dans une perspective karmique de justice rétributive. Les œuvres de Mokuami se démarquent des approches existantes en écriture dramatique.

Ichikawa Kodanji IV, victime du régime souvent strict et répressif du shogunat, est décédé à la fin de la période Edo. Ce shogunat s'est effondré lors de la guerre de Boshin qui a débuté en 1868. Alors que le Japon entrait dans l'ère Meiji, Mokuami adapta également ses œuvres aux besoins de cette nouvelle ère. Il a commencé à écrire une succession de pièces dans des genres complètement nouveaux, tout en continuant à écrire du sewa-mono qui reflétait les vestiges du vieil Edo. Mokuami était un dramaturge rare dont les œuvres chevauchaient les périodes Edo et Meiji. Beaucoup de ses œuvres sont encore jouées à plusieurs reprises, même aujourd'hui, et occupent une place importante dans le répertoire du Kabuki.

“Sannin Kichisa Kuruwa no Hatsugai”
National Theatre collection (NA100330)

Modernisation du Kabuki

“Kanjincho”
National Theatre collection (BM001470)

Le peuple japonais a conservé son amour du Kabuki même en cette nouvelle période. Cependant, parmi ceux qui réclamaient ardemment des réformes, les aspects simplistes et divertissants du Kabuki suscitaient de plus en plus de critiques. Notamment, le dirigeant d'Edo Kabuki, Ichikawa Danjuro IX lui-même était à l'avant-garde de la réforme active des histoires absurdes et du jeu d'acteur et de la mise en scène exagérés du Kabuki. Le gouvernement de Meiji était d'accord pour transformer le Kabuki en une forme culturelle élevée semblable au théâtre occidental et le transformer en un art théâtral approprié pour inviter de hauts responsables du gouvernement et des dignitaires étrangers. C'est à ce moment-là que le Engeki Kairyo Undo (Mouvement pour la réforme du théâtre) est arrivé.

Au sein de ce mouvement, Morita Kanya XII a ouvert le théâtre Shintomi-za et a poursuivi ses efforts en vue de réformer les théâtres, en utilisant notamment des lampes à gaz. Puis, en 1887, le statut de Kabuki s'améliora considérablement lorsque l'empereur assista à une représentation. Une nouvelle série de performances a vu le jour, notamment les katsureki-mono, dans lesquelles les jidai-mono existants ont été restructurés de manière à refléter avec exactitude les faits historiques et les matsubame-mono avec des performances de haut niveau basées sur les jeux de Nôgaku. Cependant, le public considérait le Kabuki réformé comme étant plutôt étriqué et ennuyeux, et les interprétations de ces pièces katsureki-mono diminuaient progressivement à mesure que le public restait à l'écart. Ce style de Kabuki est à peine pratiqué, même aujourd'hui.

Onoe Kikugoro V a principalement réalisé une série d'œuvres intitulées zangiri-mono (jeux de cheveux coupés), qui ont tenté de réécrire le sewa-mono existant pour l'adapter aux us et coutumes de la nouvelle période. Cependant, il semblait que le public fût toujours favorable aux pièces sewa-mono de la période Edo, telles que la nouvelle pièce de Mokuami, « Tsuyu Kosode Mukashi Hachijo » (Shinza, le Barbier).

Vers la fin du XIXe siècle, Ichikawa Danjuro IX et Onoe Kikugoro V donnent des interprétations encore plus sophistiquées des programmes de Kabuki de la période Edo, qui deviendront des représentations de théâtre modèles pour les générations futures. Avec Ichikawa Sadanji I, qui était le fils adoptif d'Ichikawa Kodanji IV et un acteur principal du tachiyaku populaire avec le soutien de Mokuami, ce trio d'acteurs de Kabuki est connu sous le nom de « Dangikusa ».

“Kanjincho”
National Theatre collection (BM001470)